कैसर का एक विशिष्ट चित्र, उसके बाएं हाथ को ध्यान से छुपाया गयाकैसर का एक विशिष्ट चित्र, उसके बाएं हाथ को ध्यान से छुपाया गया

27 जनवरी, 1859 - विल्हेम II अंग्रेजी भाषी दुनिया में 'कैसर बिल' के नाम से मशहूर, इसी दिन पैदा हुआ था। वह अंतिम जर्मन सम्राट और प्रशिया के राजा थे, और प्रथम विश्व युद्ध के एक प्रमुख व्यक्ति थे।

लेकिन उनकी समस्याएं उनके जीवन की शुरुआत में शुरू हुईं जब उनकी मां, ब्रिटिश राजकुमारी-रॉयल विक्टोरिया - की बेटी रानी विक्टोरिया - दर्दनाक जन्म के बाद अपने बेटे को जन्म दिया। बर्लिन में जन्मे, वह इस दुनिया में एक स्टंट और सभी लेकिन बेकार बाएं हाथ के साथ-साथ अपने बाएं कान में बहरा होने और उसके कारण असंतुलित होने के साथ इस दुनिया में पहुंचे।

यह वह सामान नहीं था जिससे जर्मन और प्रशिया के कुलीन वर्ग बनाए गए थे और बचपन में उनकी अक्षमताओं को ठीक करने के लिए यातनापूर्ण प्रयास किए गए थे।

उनमें इलेक्ट्रोथेरेपी शामिल थी और उसकी बांह के चारों ओर एक मृत खरगोश लिपटा हुआ था। कोई भी सफल नहीं हुआ और विल्हेम ने अपना शेष जीवन अपनी कमियों को छिपाने की कोशिश में बिताया।

वर्षों बाद, आगा खान ने समस्या के बारे में लिखा*: 'मेरे पास पॉट्सडैम में कैसर का एक दर्शक था। मुझे चेतावनी दी गई थी कि वह अपनी शारीरिक विकृति के बारे में बहुत संवेदनशील था और उसे अपने सूखे बाएं हाथ को देखना पसंद नहीं था।

'जब मैं अपने दर्शकों की प्रतीक्षा कर रहा था, मैंने अपने आप से बार-बार कहा, 'तुम उसकी बांह को नहीं देखोगे; तुम उसकी बांह को नहीं देखोगे।'

'वह कमरे में घुस गया; मेरी आंखें उनके लिथे नियम बन गईं, और वहां मैं उसकी बायीं भुजा को ताक रहा था। सौभाग्य से, मुझे लगता है, वह इस घटना के इतने आदी रहे होंगे कि उन्होंने अपने अभिवादन की गर्मजोशी और शिष्टाचार को कम नहीं होने दिया।

'उसने अपना दाहिना हाथ बढ़ाया और मुझसे हाथ मिलाया। यह सचमुच एक कुचलने वाला अनुभव था। अपनी विकृति के मुआवजे के रूप में, कैसर ने बचपन से ही यह निर्धारित कर लिया था कि उसका दाहिना हाथ और हाथ इतना मजबूत होना चाहिए कि वे दो का काम कर सकें।

'उन्होंने निरंतर, जोरदार व्यायाम किया। हर दिन उसके पास कम से कम बीस मिनट की फेंसिंग होती थी; वह एक समय में अक्सर दो घंटे टेनिस खेलता था; और अन्य सभी प्रकार के उपचारात्मक अभ्यास किए।

'परिणाम उसके दाहिने हाथ और हाथ में ताकत का एक विशाल विकास था। इसका एक प्रभाव यह भयावह रूप से शक्तिशाली हाथ मिलाना था।

'मुझे बताया गया है कि मेरा कोई असामान्य अनुभव नहीं था। डचेस ऑफ टेक ने मुझे बताया कि वह - अधिकांश अन्य महिलाओं की तरह, जिनके साथ महामहिम ने हाथ मिलाया था - दर्द की चीख न निकलने देने में सबसे बड़ी कठिनाई थी क्योंकि उसने अपना हाथ अपने हाथ में लिया था।'

1888 में, विल्हेम के पिता की कैंसर से मृत्यु हो गई और उनका 29 वर्षीय विकृत पुत्र जर्मनी का सम्राट बन गया। वह जर्मनी की शक्ति का विस्तार करने के लिए दृढ़ था और दुनिया के प्रमुख नौसैनिक बेड़े में से एक, ब्रिटिश रॉयल नेवी को टक्कर देने के लिए एक नौसैनिक बल बनाने के लिए तैयार था।

1890 में विल्हेम ने चांसलर को मजबूर किया, ओटो वॉन बिस्मार्क , इस्तीफा देने और जर्मनी की विदेश और घरेलू नीतियों पर नियंत्रण करने के लिए।

एक सर्बियाई विद्रोही द्वारा आर्कड्यूक की हत्या के बाद फ्रांज फर्डिनेंड 1914 में ऑस्ट्रिया-हंगरी के, विल्हेम ने ऑस्ट्रिया-हंगरी को सर्बिया के खिलाफ जवाबी कार्रवाई के लिए प्रोत्साहित किया। लेकिन, हत्या के बाद प्रथम विश्व युद्ध में यूरोप भर के देश उलझे हुए थे, जर्मन जनरलों ने विल्हेम को महत्वपूर्ण निर्णयों से बाहर कर दिया। यद्यपि वह सशस्त्र बलों के नाममात्र कमांडर-इन-चीफ बने रहे, वास्तविक शक्ति सेना के हाथों में थी।

जब 1918 में सेनापतियों ने मित्र राष्ट्रों के सामने आत्मसमर्पण करने का फैसला किया, तो विल्हेम को पद छोड़ने के लिए मजबूर होना पड़ा। वह भागकर नीदरलैंड चला गया जहाँ वह 1941 तक रहा, जब 82 वर्ष की आयु में उसकी फुफ्फुसीय अन्त: शल्यता से मृत्यु हो गई। और उसके साथ जर्मन और प्रशिया के राजतंत्र मर गए।

* आगा खान के संस्मरण, कैसेल एंड कंपनी, 1954।

प्रकाशित: 16 जनवरी, 2018


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