कॉर्नेलियस वेंडरबिल्ट, एक समय में यू.एस. में सबसे अमीर आदमी।कॉर्नेलियस वेंडरबिल्ट, एक समय में यू.एस. में सबसे अमीर आदमी।

4 जनवरी, 1877 - कुरनेलियुस वेंडरबिल्ट , 'लुटेरे बैरन' में से पहले और एक समय में अमेरिका के सबसे अमीर व्यक्ति की मृत्यु इस दिन हुई थी। उन्होंने अपने बेटे विलियम के लिए $100 मिलियन - जो आज 2.5 बिलियन डॉलर के बराबर है - छोड़ दिए, जो आगे चलकर दुनिया के सबसे अमीर व्यक्ति बन गए।

कॉर्नेलियस डच बसने वालों का वंशज था और 1794 में स्टेटन द्वीप, न्यूयॉर्क में पैदा हुआ था, जिसे सबसे अच्छी तरह से विनम्र परिस्थितियों के रूप में वर्णित किया जा सकता है। उनके पिता एक किसान थे जिन्होंने स्टेटन द्वीप और मैनहट्टन के बीच उपज की ढुलाई करके अतिरिक्त पैसा कमाया।

कॉर्नेलियस, जो कभी-कभार ही स्कूल जाता था, ने अपने पिता को पानी में मदद की, और जब तक वह किशोर था तब तक वह अपनी नाव में न्यूयॉर्क बंदरगाह के आसपास माल ले जा रहा था, जिसे उसने $ 100 के ऋण के साथ खरीदा था।

1817 में, 23 वर्ष की आयु में, उन्हें स्टीमबोट चलाने की नौकरी मिल गई, लेकिन उनके नियोक्ता की मृत्यु के बाद, वेंडरबिल्ट ने अपने स्वयं के स्टीमबोट संचालन शुरू किया, प्रतियोगियों को खरीदा और अप्रयुक्त बाजारों में प्रवेश किया।

भयंकर रूप से आक्रामक, उसने अपने प्रतिद्वंद्वियों के किराए को कम कर दिया, जिससे कुछ लोगों को व्यवसाय से बाहर कर दिया गया। उनके बारे में कहा गया था कि उन्होंने टिप्पणी की थी, 'व्यापार में कोई दोस्ती नहीं है', लेकिन उनकी 2009 की पुलित्जर पुरस्कार विजेता जीवनी, द फर्स्ट टाइकून: द एपिक लाइफ ऑफ कुरनेलियुस वेंडरबिल्ट , टी.जे. शैलियाँ और आगे जाती हैं। वह अपने विषय को 'एक सख्त आदमी के रूप में वर्णित करता है, अन्य पुरुषों के साथ स्क्रैप में हो रहा है, उनमें से नरक को मार रहा है और उन्हें बेहोश कर रहा है।'

1840 के दशक के मध्य तक वेंडरबिल्ट 100 से अधिक स्टीमबोट चला रहा था, और 1855 में उसने एक ट्रान्साटलांटिक स्टीमशिप व्यवसाय शुरू किया।

यह सोने का पानी चढ़ा हुआ युग था, जिसका नाम द्वारा लिखे गए उस शीर्षक के उपन्यास के नाम पर रखा गया था मार्क ट्वेन 1873 में, जो लालची उद्योगपतियों और भ्रष्ट राजनेताओं के बारे में बताता है। वास्तविक जीवन गिल्डेड एज की अध्यक्षता विभिन्न दृष्टिकोणों के अनुसार 'उद्योग के कप्तान' या 'डाकू बैरन' के रूप में जाने वाले उद्यमियों ने की थी।

जो बात विवादित नहीं है वह यह है कि वे इस्पात, पेट्रोलियम, परिवहन और बैंकिंग उद्योगों में अपने द्वारा बनाए गए एकाधिकार के माध्यम से अत्यधिक समृद्ध हुए। वेंडरबिल्ट के अलावा, सबसे प्रसिद्ध में शामिल हैं जॉन डी. रॉकफेलर , एंड्रयू कार्नेगी , लेलैंड स्टैनफोर्ड और जेपी मॉर्गन।

वेंडरबिल्ट ने 'कमोडोर' उपनाम अर्जित किया, जिसने दुनिया में सबसे बड़ा शिपिंग साम्राज्य बनाया। लेकिन गृहयुद्ध निकट था और 1860 के दशक में उन्होंने रेलवे में निवेश करने का फैसला किया, यह मानते हुए कि वे अमेरिका को एकजुट करने की कुंजी हैं।

यह एक चतुर चाल साबित हुई और युद्ध के अंत तक वेंडरबिल्ट 65 मिलियन डॉलर (आज लगभग 75 बिलियन डॉलर) से अधिक की संपत्ति के साथ अमेरिका में सबसे अमीर व्यक्ति बन गए थे।

उन्होंने न्यूयॉर्क में रेलमार्ग खरीदे, सेवाओं में सुधार किया, किराए में कटौती की और कथित तौर पर $25 मिलियन कमाए। वह मैनहट्टन के ग्रैंड सेंट्रल डिपो के पीछे प्रेरक शक्ति थे, जिसे 1871 में खोला गया था। स्टेशन को 1913 में वर्तमान ग्रैंड सेंट्रल स्टेशन से बदल दिया गया था।

वेंडरबिल्ट से पहले न्यूयॉर्क से शिकागो जाने वाले एक यात्री को 17 बार ट्रेन बदलनी पड़ती थी। तब कमोडोर ने छोटे ऑपरेटरों को व्यवसाय से बाहर कर दिया, अपनी लाइनें बनाईं और अटलांटिक महासागर और ग्रेट लेक्स के बीच एक मार्ग को समेकित किया। वह हर साल सात मिलियन यात्रियों को ले जाता था।

1877 में उनकी मृत्यु के समय, वेंडरबिल्ट के भाग्य का मूल्य $100 मिलियन (आज लगभग 2.5 अरब डॉलर के बराबर) था। कहा जाता है कि यह उस समय के अमेरिकी ट्रेजरी से अधिक धन था।

उनके सबसे बड़े बेटे विलियम 'बिली' वेंडरबिल्ट को इसका अधिकांश हिस्सा विरासत में मिला। कहा जाता है कि कमोडोर ने उससे कहा था: 'कोई भी मूर्ख धन कमा सकता है; इसे थामने के लिए दिमाग वाले आदमी की जरूरत होती है।' बिली ने इससे कहीं अधिक किया। मजबूत व्यापार कौशल के साथ उन्होंने अपनी विरासत को दोगुना कर लगभग $200 मिलियन कर दिया, जिससे वह 1883 तक दुनिया के सबसे अमीर आदमी बन गए।

जब विरासत की बात आई तो बिली का कोई मुकाबला नहीं था। अपनी 1989 की पुस्तक, फॉर्च्यून एंड चिल्ड्रन: द फॉल ऑफ द हाउस ऑफ वेंडरबिल्ट में, वंशज आर्थर टी. वेंडरबिल्ट II कहते हैं: 'एक व्यवसायी और निवेशक के रूप में कमोडोर की बड़ी सफलता के बावजूद, वह व्यक्ति कुख्यात रूप से कठोर था और शायद ही कभी अपने परिवार पर भरोसा करता था। अपने व्यापार और पैसे के साथ।

'उनकी आठ विवाहित बेटियों को नजरअंदाज कर दिया गया क्योंकि वे अब परिवार का नाम नहीं रखती थीं, लेकिन निश्चित रूप से, यह सिर्फ एक कारक था जिसने उनकी बेटियों को व्यवसाय लेने से रोक दिया था।

'एक बार, जब एक बेटी ने अपना घर बेच दिया और उससे उसके लिए पैसे लगाने को कहा, तो कमोडोर ने उसे दोगुना कर दिया और फिर उसके पैसे वापस करने से इनकार कर दिया। उन्होंने कहा, 'महिलाएं वैसे भी पैसा रखने के लायक नहीं हैं।'

भारी संपत्ति के बावजूद, कमोडोर ने हमेशा अपेक्षाकृत मामूली घर पर कब्जा कर लिया। हालांकि, उनके कुछ वंशजों ने न्यूयॉर्क शहर में फिफ्थ एवेन्यू पर भव्य हवेली का निर्माण करते हुए, वेंडरबिल्ट के पैसे को भव्य रूप से खर्च किया, जिसमें तीन बड़े टाउनहाउस भी शामिल थे, जिन्हें 'ट्रिपल पैलेस' कहा जाता है।

उन्होंने न्यूपोर्ट, रोड आइलैंड में शानदार 'ग्रीष्मकालीन कॉटेज' भी बनाए; उत्तरी कैरोलिना के एशविले में महलनुमा बिल्टमोर हाउस; और अन्य भव्य घर।

न्यूपोर्ट में 'ग्रीष्मकालीन घर' के रूप में कमोडोर के पोते कॉर्नेलियस द्वारा निर्मित ब्रेकर्स, 1895 में पूरी हुई 70 कमरों की हवेली है। यह इमारत 1994 में एक राष्ट्रीय ऐतिहासिक स्थल बन गई और अब हर साल हजारों आगंतुकों को आकर्षित करती है।

बिल्टमोर, 1895 में समाप्त हुआ, 250 कमरों वाले फ्रेंच पुनर्जागरण महल के साथ 30,000 एकड़ की संपत्ति है। लगभग 6 मिलियन डॉलर (आज लगभग 1.6 बिलियन डॉलर) की लागत से इसे बनाने में छह साल लगे। अब एक पर्यटक आकर्षण, यह संयुक्त राज्य अमेरिका में सबसे बड़ा निजी स्वामित्व वाला घर है और अभी भी वेंडरबिल्ट वंश द्वारा चलाया जाता है।

आर्थर टी। वेंडरबिल्ट II ने 'पूर्ण विस्मय' की बात कबूल की, जब वह अपनी पुस्तक पर शोध कर रहे थे और महसूस किया कि परिवार की दो पीढ़ियों में कितना पैसा कमाया गया था - और अगली दो पीढ़ियों द्वारा कितनी जल्दी खर्च किया गया था।

कमोडोर की मृत्यु के 30 वर्षों के भीतर, उन्होंने कहा, वेंडरबिल्ट संयुक्त राज्य में सबसे धनी परिवारों की सूची से बाहर हो गए थे, और एक सदी से भी कम समय के बाद, 1973 में, जब परिवार के 120 सदस्य एक पुनर्मिलन के लिए एक साथ आए, वहाँ उनमें से एक भी करोड़पति नहीं था।

प्रकाशित: 21 अप्रैल, 2021


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